Leído por Anne Thestrup Meimbresse

Tabla de contenido:

¿Qué es la culebrilla y quién la contrae?

El herpes zóster, con el término latino herpes zóster, es una afección de la piel que causa una erupción cutánea muy dolorosa. El herpes zóster también se conoce como herpesvirus humano 3 (HHV-3).

El herpes zóster es causado por una infección viral con el virus de la varicela, también llamado virus varicela-zóster (VZV). Cuando tiene un brote de herpes zóster, se debe a una reactivación del virus de la varicela. Por lo tanto, solo puede contraer culebrilla si ha tenido varicela anteriormente. El brote de herpes zóster puede ocurrir fácilmente muchos años después. Muchas personas han tenido varicela cuando eran niños, mientras que el herpes zóster afecta más comúnmente a personas mayores de 50-60 años de edad, y además a personas con sistemas inmunes comprometidos, por ejemplo, personas con VIH. El herpes zóster afecta aproximadamente al 10-20% de la población.

Cuando ha tenido varicela, a menudo cuando era niño, el virus de la varicela se moverá desde la piel a lo largo de las vías nerviosas hasta las raíces de los nervios, donde descansará en el cuerpo, por así decirlo. Aquí estará por el resto de tu vida. El virus se encuentra en un estado de hibernación inactivo en las raíces de los nervios sensoriales, que están cerca de la columna vertebral. En la mayoría de los casos, el virus de la varicela nunca volverá a la vida, pero en algunos casos sucede, y es entonces cuando tienes culebrilla.

El cuerpo forma una resistencia natural a los virus de la varicela cuando usted ha tenido previamente varicela. Sin embargo, a medida que envejece o cuando el sistema inmunológico se debilita, nuestra resistencia natural a este virus puede debilitarse, después de lo cual el virus de la varicela puede comenzar a multiplicarse y luego migrar a lo largo de las vías nerviosas hacia la piel.

No puede contraer culebrilla por estar en contacto con alguien que tiene culebrilla o varicela, pero si tiene culebrilla, puede transmitir la infección y, por lo tanto, alguien que no haya tenido varicela previamente puede contraer varicela. El herpes zóster solo puede ocurrir a través de una reactivación del virus de la varicela, que tiene en su cuerpo porque ha tenido varicela anteriormente.

Así como solo contrae varicela una vez en su vida, es raro que vuelva a tener culebrilla una vez en la vida, ya que el cuerpo generalmente se volverá inmune a un nuevo despertar del virus. Sin embargo, el dolor después de un brote puede durar hasta varios meses o, en algunos casos, años.


¿Cuáles son los síntomas del herpes zóster?

El herpes zóster aparece como una erupción urticante, ardiente y dolorosa en partes delimitadas del cuerpo o la cara. Como su nombre indica, esta es una enfermedad muy desagradable y dolorosa. Afortunadamente, la enfermedad no es peligrosa ni potencialmente mortal, pero el dolor puede persistir mucho después de un brote.

Los primeros síntomas de la culebrilla a menudo serán dolor de cabeza y malestar general. Además, puede tener ardor, picazón y dolor en la piel del área donde más tarde, generalmente después de 3-6 días, aparecerá una erupción rojiza visible con ampollas. Las ampollas pueden llenarse de pus o líquido sanguinolento.

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Después de un tiempo, se formarán costras en las ampollas. Las costras se asemejan a la varicela. Como regla general, después de 2-3 semanas, las costras se caerán. En este sentido, se pueden observar cambios de pigmentación en la piel en forma de manchas más claras u oscuras. Una fiebre leve y ganglios linfáticos inflamados pueden seguir a un brote, y en algunos también puede haber dolor severo más dentro del cuerpo y no solo en la piel.

El herpes zóster generalmente sigue una vía nerviosa y, por lo tanto, se ve como una banda o cinturón a través de la piel. Por lo general, ocurre semilateralmente, es decir, en el lado derecho o izquierdo del cuerpo o la cara. Muy a menudo es la cara, el pecho, el abdomen o la espalda baja los que son atacados, pero el herpes zóster también puede, con menos frecuencia, verse en el cuello, los brazos y las piernas.

Dolor en el herpes zóster

El dolor asociado con un brote generalmente alcanza su punto máximo después de aproximadamente una semana. Después de eso, disminuirán en la mayoría. Pero posteriormente, durante semanas o meses, o incluso años, después de eso, puede continuar habiendo dolor severo; Esto se llama neuralgia postherpética.

El dolor de la culebrilla se describe como un dolor ardiente, punzante o punzante. Cuando el dolor no siempre desaparece a pesar de que el brote ha desaparecido, es porque ha habido un daño permanente al nervio. En casos muy severos, el dolor persistente puede ser incapacitante.

El dolor a menudo empeorará con la edad. En los raros casos en que los niños o adolescentes contraen culebrilla, el dolor generalmente será menos intenso. En general, sin embargo, es muy diferente de persona a persona qué tan severo es el dolor. Algunos experimentan solo dolor leve y a corto plazo, mientras que otros experimentan dolor muy severo y a largo plazo.

Herpes zóster en el ojo

En aproximadamente uno de cada 10 pacientes con culebrilla, afecta el ojo. Los síntomas aquí son una sensación de hormigueo, hormigueo y escozor en la piel alrededor del ojo, en el lado de la nariz, en la frente y en la sien. Después de esto, se puede formar una erupción real y puede sentirse lento. Si experimenta síntomas como este, busque atención médica de inmediato. Los síntomas también pueden incluir nubosidad, dolor en el ojo y visión reducida en el ojo.

Un tratamiento rápido es especialmente importante cuando se trata de herpes zóster en el ojo, también llamado zóster oftálmico, porque existe el peligro de inflamación de la córnea, inflamación de la córnea, glaucoma y, en el peor de los casos, ceguera.

La mayoría de las personas no sufren daños permanentes después de un brote de herpes zóster en el ojo, pero algunos sí tienen dolor en la frente y alrededor del ojo y alteraciones sensoriales en la superficie del ojo.

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¿Cómo es contagiosa la culebrilla?

El virus de la varicela, que es el virus que puede causar tanto la varicela como el herpes zóster, es un virus contagioso que puede transmitirse por el tacto.

Sin embargo, solo puede contraer culebrilla si usted mismo ha tenido varicela. Y solo puede contraer culebrilla si el virus de la varicela, que luego tiene en su cuerpo para siempre, se reactiva por alguna razón. No puede contraer culebrilla solo porque está en contacto con alguien que tiene varicela o culebrilla.

Si usted mismo tiene culebrilla, no puede infectar a otras personas con culebrilla, pero puede transmitir el virus de la varicela para que otras personas (tanto niños como adultos) que aún no han tenido varicela contraigan varicela. Usted puede ser contagioso siempre y cuando tenga brotes de ampollas. Cuando hay costras en las ampollas, ya no hay riesgo de infección.

El virus de la varicela generalmente es muy contagioso, por lo que si tiene culebrilla, debe evitar el contacto con mujeres embarazadas que aún no han tenido varicela. También es mejor evitar el contacto con personas que son débiles y tienen un sistema inmunológico debilitado. Por la misma razón, puede ser una buena idea, por ejemplo, evitar lugares como la piscina, ya que no sabes si te encontrarás con alguien aquí que aún no haya tenido varicela. El cloro en la piscina mata las bacterias, pero no los virus.


¿Cómo tratar el herpes zóster?

No puede hacer nada usted mismo para evitar que contraiga culebrilla. Por lo tanto, lo mejor, y lo único que puede hacer, es vivir una vida saludable y asegurarse de tener un buen sistema inmunológico.

Si contrae culebrilla, el virus no se puede erradicar y la enfermedad no se puede curar como tal, pero los síntomas y el dolor se pueden tratar. Las ampollas y las costras desaparecerán por sí solas, pero el dolor puede durar mucho más tiempo.

Es importante que reciba tratamiento rápidamente si tiene culebrilla. Si tiene síntomas de herpes zóster, debe consultar a un médico de inmediato. Si el tratamiento se inicia poco después de que haya estallado, el riesgo de dolor nervioso severo y prolongado posterior (neuralgia posherpética) se reduce significativamente. El tratamiento debe iniciarse en un plazo de tres días.

Tratamiento con medicación

Las personas jóvenes y sanas rara vez necesitan tratamiento para el herpes zóster. Si bien el dolor está en su peor momento, se pueden usar analgésicos regulares con paracetamol.

Las personas mayores y otras personas que se ven más gravemente afectadas por la enfermedad pueden necesitar analgésicos más fuertes. Entre otras cosas, se usan medicamentos que de otra manera se usan para la depresión o la epilepsia o medicamentos similares a la morfina.

El tratamiento con antivirales o agentes antivirales también puede ser necesario. La mayoría de las veces será en forma de un tratamiento en tabletas.

En personas con sistemas inmunitarios gravemente comprometidos, por ejemplo, pacientes con cáncer o SIDA, existe el riesgo de que la enfermedad se propague al cerebro y a los órganos internos. Esto puede ser fatal, por lo que este tipo de pacientes necesitan un tratamiento intensivo en casos de herpes zóster.

Además de aliviar el dolor, por supuesto, también es importante que todo tipo de pacientes mantengan las ampollas y costras limpias y secas para que la infección no entre en la piel.

Vacunación contra el herpes zóster

Si tiene más de 50 años, es posible vacunarse contra el herpes zóster. Los estudios demuestran que esto reduce a la mitad el riesgo de contraer culebrilla. Si usted está entre los que todavía tienen culebrilla a pesar de la vacuna, el riesgo de dolor a largo plazo se reducirá.


Preguntas frecuentes sobre el herpes zóster


¿Cuánto tiempo es contagioso el herpes zóster?

La culebrilla puede ser contagiosa siempre y cuando tenga brotes de ampollas. Cuando hay costras en las ampollas, ya no hay riesgo de infección.


¿Qué aspecto tiene la culebrilla?

El herpes zóster es una erupción cutánea que aparece como una erupción urticante, ardiente y dolorosa con ampollas en partes definidas del cuerpo o la cara. Después de un tiempo, se formarán costras en las ampollas. Y después de 2-3 semanas, las costras eventualmente se caerán.


¿Qué es el herpes zóster?

El herpes zóster es una afección de la piel con una erupción cutánea muy dolorosa. El herpes zóster es causado por una infección viral con el virus de la varicela, también llamado virus de la varicela zóster (VZV).


¿Puede la varicela causar culebrilla?

Cuando tiene un brote de herpes zóster, se debe a una reactivación del virus de la varicela, que permanece latente en el cuerpo porque anteriormente ha tenido varicela. Por lo tanto, solo puede contraer culebrilla si ha tenido varicela anteriormente. Sin embargo, el brote de herpes zóster puede ocurrir fácilmente muchos años después, y con mayor frecuencia será el caso de que haya tenido varicela cuando era niño, mientras que con mayor frecuencia tiene herpes zóster cuando sea mayor.


¿Se puede tener culebrilla en la boca?

El herpes zóster rara vez puede aparecer en la boca. Pero también puede ser en forma de una inflamación nerviosa que afecta a la boca, como secuelas después del herpes zóster.


¿El herpes zóster es peligroso para las mujeres embarazadas?

El herpes zóster no es tan peligroso para las mujeres embarazadas, pero puede ser peligroso contraer varicela durante el embarazo. Por lo tanto, las mujeres embarazadas deben evitar el contacto con personas que tienen varicela o culebrilla si la mujer embarazada nunca ha tenido varicela.


¿El herpes zóster y la rosa son lo mismo?

El herpes zóster y la rosa no son lo mismo. El herpes zóster es una enfermedad viral causada por el virus de la varicela, mientras que la rosa es una enfermedad infecciosa causada por estreptococos.


¿El herpes y el herpes zóster son lo mismo?

El herpes zóster es una enfermedad del herpes. En latín, el herpes zóster se llama herpes zóster, también conocido como herpesvirus humano 3 (HHV-3). Otras enfermedades del herpes incluyen el herpes labial, mejor conocido como herpes labial, y el herpes genital, también conocido como herpes genital. Las dos enfermedades del herpes son causadas por el virus del herpes simple (VHS).


¿Quién puede contraer culebrilla?

Cualquier persona que haya tenido varicela en el pasado puede contraer culebrilla. Sin embargo, la enfermedad afecta más comúnmente a la población de edad avanzada y a las personas con sistemas inmunes comprometidos.


¿Qué tan contagiosa es la culebrilla?

El herpes zóster puede ser contagioso, pero no es violentamente contagioso. El herpes zóster solo es contagioso mientras tenga brotes con ampollas. Cuando hay costras en las ampollas, ya no hay riesgo de infección.


¿Cómo contraer culebrilla?

Cuando ha tenido varicela, siempre tendrá el virus de la varicela latente en su cuerpo. De repente, el virus puede cobrar vida y luego tienes culebrilla. No se sabe del todo por qué está sucediendo esto. Sin embargo, las personas con sistemas inmunitarios comprometidos y las personas mayores corren un mayor riesgo de contraer herpes zóster.


¿Por qué se llama culebrilla?

El herpes zóster es una enfermedad muy dolorosa con erupciones que arden, hormiguean, pican y pican, y el nombre también sugiere algo muy desagradable. Esta debe ser la razón por la cual el herpes zóster ha recibido el nombre de culebrilla en danés.


¿Pueden los niños contraer culebrilla?

Los niños pueden tener culebrilla, pero esto es raro. Si los niños contraen culebrilla, el curso generalmente será más leve y menos doloroso que en los adultos.


¿Se puede contraer culebrilla varias veces?

Muy raramente sucederá que tenga culebrilla más de una vez en la vida. Sin embargo, el dolor después de un brote puede durar hasta varios meses o, en algunos casos, años. Esto se llama neuralgia postherpética.


¿Se puede trabajar con culebrilla?

Se le permite trabajar cuando tiene un brote de herpes zóster si lo maneja para el dolor.


¿Se puede bañar con culebrilla?

Se le permite bañarse incluso si tiene culebrilla. Sin embargo, dado que puede transmitir la infección y, por lo tanto, correr el riesgo de infectar a alguien que no ha tenido varicela anteriormente, para que la persona contraiga varicela, debe evitar bañarse con otras personas siempre que haya ampollas en la piel. La varicela puede ser especialmente peligrosa para las mujeres embarazadas y para las personas que son débiles o tienen sistemas inmunológicos comprometidos.

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El contenido de este artículo no debe utilizarse como base para hacer diagnósticos o determinar el tratamiento. Aquí le recomendamos que se ponga en contacto con su propio médico.

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